Twitter compra TweetDeck (a falta confirmación)

En su día recogimos la noticia de la compra de TweetDeck por UberMedia, tal y como confirmaban todas las fuentes. Parecía raro que la operación no estaba confirmada ni en la web de Ubermedia, ni en la de TweetDeck, pero todos los medios la daban por segura y parecía cosa de actualización de sites. Olvidado el tema por mi parte por líos varios y dado como algo ya consumado, volvía a la pista tras salir hace unas semanas los rumores del interés de Twitter por el propio TweetDeck, pudiéndose apreciar que ni en la web y blog de UberMedia, ni en el de TweetDeck han dado como noticia el cierre de la integración de TweetDeck en UberMedia.

Lo último que sabemos de este culebrón es lo que asegura TechCrunch, que Twitter ha comprado finalmente TweetDeck por un monto de entre 40 y 50 millones de dólares (en dinero y acciones), a falta ya de su anuncio en los próximos días. Dado lo que pasó la anterior vez, es lógico tener cierta cautela y no dar por segura la compra, pero esta vez creo que sí es la noticia definitiva.

Ya hemos explicado que hay cierto follón entre los planes de UberMedia y los de Twitter. UberMedia ya nació con la idea de pelear por las mismas vías de ingresos de Twitter (publicidad junto a tweets), tras lo cual hubo un cambio en los términos de uso de la API de Twitter que hizo que cambiaran de estrategia. UberMedia empezó entonces a comprar varias aplicaciones para hacerse con un gran volumen de los programas clientes de Twitter que envían tweets. La última compra anunciada por todos (menos por los implicados) de UberMedia iba a ser TweetDeck, hecho el cual haría que UberMedia controlase los programas con los que se envía el 20% del total de tweets (dato dado por el CEO de Seesmic), aproximadamente la mitad los de TweetDeck.

No cabe duda que entre el 10 y el 20% del volumen global de tweets hay una gran diferencia, así que el movimiento de Twitter, aunque caro, inclinaría claramente la balanza a su favor en esta pugna porque nadie ajeno a ellos tendría un gran control del volumen de tweets. Hay algo más que añadir y es que a pesar de que estos clientes sirvan para más redes, por ejemplo yo mismo, si me quitan funcionalidad para el uso de Twitter por la razón que fuere, me cambio de cliente, hay por fortuna muchos donde elegir. Por otro lado, si UberMedia tenía cash para comprar TweetDeck, salvo que hayan tenido algún toque de atención de Twitter, pueden continuar con la misma estrategia de crecimiento mediante compras.

Veamos si esta vez es la definitiva, confío en que sí. Ahora la cuestión es ¿por qué compra Twitter TweetDeck? la decisión defensiva frente al interés de UberMedia, aunque caro, puede ser bastante clara. Por otro lado, se consigue controlar un cliente y todo su potencial publicitario y comercial directamente. Hay también sinergias. Twitter estaría presente con un cliente de escritorio multisistema operativo. Y hay muchas preguntas en el aire, como por ejemplo qué pasará con las posibilidades de usar TweetDeck con otros sistemas como Facebook, Foursquare… lo lógico tras la compra es que los eliminen progresivamente o no los actualicen hasta que pierdan el interés de uso por los usuarios. O si se seguirán manteniendo las versiones para dispositivos móviles de Twitter for iPhone y TweetDeck por ejemplo (recientemente renovada). Y otra importante es qué harán los usuarios habituales de TweetDeck.

Este año Twitter está buscando incrementar considerablemente sus ingresos, (¿no estaba la gente preocupada desde hace años en que Twitter no ganaba dinero?) ahora llegarán las quejas porque no estábamos acostumbrados a publicidad y este año muchos de los movimientos de Twitter van en ese camino, muchos de los cuales no serán de nuestro agrado, pero no olvidemos que Twitter es una empresa. Estabilizada la plataforma, demostrada sobradamente su utilidad real, el alto ritmo de crecimiento, haber pasado de ser considerado como algo friki a ser por sí misma fuente de noticias, y estando ya en boca del mainstream, toca la búsqueda de la rentabilidad.

Veamos qué opiniones hay de esta compra por parte de los desarrolladores de aplicaciones para Twitter, y otras empresas con clientes potentes para Twitter como HootSuite y Seesmic.

Twitter suspende ÜberTwitter y Twidroyd por violar sus términos de uso

ACTUALIZACIÓN 2: todo parece que vuelve a su cauce, UberMedia ha aplicado los cambios requeridos y en pocas horas o días todo quedará, al menos de cara a los usuarios, como antes.

ACTUALIZACIÓN: tal y como insinuábamos, ambas compañías están en vías de solucionar los problemas y volver a autorizar las aplicaciones suspendidas, ver este tweet y este nuevo post en TechCrunch. UberMedia afirma que ya ha hecho los cambios que pedía Twitter. ÜberTwitter cambiará su nombre a UberSocial.

Twitter ha decidido suspender las aplicaciones ÜberTwitter y Twidrod por violar sus términos de uso, unas normas que deben cumplir todas las aplicaciones, hay información en Twitter, y detalles adicionales en TechCrunch.

Creo que para que haya llegado a esto, Twitter habrá llamado veces la atención, más que nada por ser quienes son y estar en la empresa en la que están. Conozco el caso de unos amigos a los que Twitter bloqueó unas aplicaciones, pero no son tan usadas, ni sobre todo tan sonadas, y tras corregir lo que no le gustaba a Twitter y solicitarlo, volvieron a funcionar. Y creo que pasará con estas aplicaciones de UberMedia.

La notoriedad y atención hacia Twitter por estas prácticas puede ser perniciosa para esta, por las implicaciones que lleve en cuanto a desarrollar aplicaciones, en cuanto a violación de términos de uso, publicidad negativa, o incluso auguro acusaciones de monopolio. Lo cierto es que la red de Twitter es propia, son sus términos de uso, creo que bastante asumibles tal y como están dado que ellos pagan todas las facturas, y las aplicaciones deberían cumplirlas. Quizá sería mejor un sistema distribuido y de acceso libre, como un protocolo de microblogging tipo Jabber a la mensajería instantánea, pero no existe nada que le haga sombra a Twitter al respecto, así que si quieres microblogging y todas las ventajas de Twitter, utiliza Twitter, su red y cumple sus términos de uso.

La pugna (algunos la llaman guerra, pero lo veo muy sensacionalista) viene de lejos, pero ambos actores, UberMedia y Twitter, están condenados a entenderse. UberMedia con el dinero invertido en aplicaciones sobre Twitter no puede permitirse la pataleta de irse, perderían su gran activo. Si su idea es continuar ofreciendo productos publicitarios entorno a los tweets, es algo que Twitter tiene protegido con sus términos, así que no va a poder (Twitter no creo que ceda en su gran activo y posibilidad de ingresos) y tiene que buscar modelos de negocio alternativos. Y por otro lado, el 20% de los tweets pasan por aplicaciones de UberMedia, así que tienen también algo o mucho que decir. Quizá se clarificaría todo si sabemos qué tienen pensado en UberMedia para justificar toda su inversión.

Esto es un desafortunado episodio que esperemos pronto quede arreglado, no creo que la cosa deba ir a más, perjudicaría a ambos. Y tampoco creo que el modelo que justifica las recientes compras y búsqueda de financiación que ha realizado UberMedia pasen por la confrontación con Twitter. No obstante, estaremos a la expectativa de qué sucede a continuación de este triste episodio.

Lo que no ayuda a calmar las aguas es que Twitter y otras aplicaciones están aprovechando que ÜberTwitter y Twidroyd están “fuera de juego” para promocionar las suyas.

UberMedia, dueños de Echofon y ÜberTwitter, NO compran TweetDeck

ACTUALIZACIÓN: Se desmintieron los rumores. La noticia no estaba confirmada oficialmente y Twitter fue finalmente quien se hizo con TweetDeck.

Nueva y probablemente la más importante de las concentraciones de aplicaciones para Twitter mediante compras, como la que comentábamos hace una semana, cuando hubo dos, una de ellas la compra, también por UberMedia, de ÜberTwitter.

Y es que UberMedia (empresa cuyo primer nombre fue TweetUp y luego fueron PostUp) ha dado un gran golpe comprando TweetDeck, uno de los clientes para Twitter más populares. Esta compra hace que tengan ya los siguientes clientes, y probablemente la mayor cuota de aplicaciones que sirven tweets (según Loic Le Meur, CEO de Seesmic, es un 20% del volumen global de tweets enviados):

La empresa no se quedará únicamente en Twitter, a pesar que la mayoría de estas aplicaciones son mucho más utilizadas para Twitter que para otros sistemas que permitan tweets.

Como dijimos el otro día, detrás de UberMedia está Bill Gross, el emprendedor que fundó Overture (vendido a Yahoo!) y Picasa (vendida a Google). Pero ahora revisando su sitio web, vemos que también tiene como accionistas a empresas que hemos mencionado muchas veces aquí como BetaWorks, inversores tanto en TweetDeck, como en bit.ly e incluso en la propia Twitter.

Va a ser interesante ver qué es lo que van a montar con tan buenos clientes de Twitter, ahí van unas ideas: publicidad en las aplicaciones, presionar en acuerdos con Twitter en los que Twitter comparta ingresos publicitarios con aplicaciones, crecer para ser la plataforma preferida en Social Media (quizá para esto necesitarían unas buenas estadísticas)…. [pon el tuyo en los comentarios].

via: techcrunch

Adquisiciones de aplicaciones para Twitter

Este año va a ser muy importante para Twitter y para todo su ecosistema: tanto la propia compañía como startups que buscan dar soluciones alrededor de los datos de Twitter se mueven más o menos por las mismas ideas como modelo de negocio. En el caso de las aplicaciones, lejos de lo más visto hasta ahora que era lanzar clones, han empezado a concentrarse mediante adquisiciones. Me llaman la atención dos compras muy significativas y ocurridas estos días ¿será la tendencia este año en negocios relacionados con su API?:

  • Twitter Counter compra Twitaholic. Ambas centradas en facilitar estadísticas y números alrededor de Twitter. Su movimiento parece orientado a hacer un gran proyecto de estadísticas que pueda competir o ser alternativa con las que facilite Twitter. ¿Cuál es el mercado? es enorme, nos facilitan a los profesionales de Social Media mucho el hecho de poder demostrar nuestro trabajo, así que es lógico que haya modelos de negocio alrededor de eso. Pero tiene un serio competidor en el propio Twitter, quien tiene toda la información y por eso puede lanzar productos gratuitos y/o de pago. En este sentido, Twitter Inc. no tiene problemas en liberar los datos gratuitamente ya que así demuestra su utilidad y atrae más a potenciales anunciantes. Y tampoco me parece descabellado que den unos datos fiables de pago.
  • UberMedia (primero llamados TweetUp, después PostUp y ahora llamados UberMedia), tras comprar Echofon y Twidroyd, ahora compran ÜberTwitter. Hay varios “grandes” de aplicaciones para Twitter y otras redes: Hootsuite, TweetDeck, Seesmic y ahora UberMedia. El modelo de negocio es variado y no centrado exclusivamente en Twitter, sino que el objetivo es ampliar a más redes. Empezaron aparentemente con la idea de ofrecer publicidad en Twitter, pero Twitter no permite publicidad en Twitter que no sea suya, así que el hecho de crecer alrededor de aplicaciones, ser útiles para más redes aparte de Twitter, publicidad mostrada en las mismas y otros negocios relacionados puede ser un camino que de beneficios. UberMedia es una empresa en la que está detrás el fundador de answers.com y Overture.